評価される絵を描く秘訣

スペイン トレド
 二度目の個展の案内状に使用した絵

 私は定年後、プロの水彩画家になると決心した。そのためにはまず絵を描くことだと、学生時代以来久しぶりに、猛然と絵を描き始めた。とりあえずの

目標は毎週1枚、年間52枚の絵を描くことだ。

 週末は近所の公園に出かけ風景画を描き自分のブログにアップしてみたが、反応はさっぱり。グーグルの検索にも出てこない。友人にブログの感想を聞いてみたが「文章がいいね」と期待はずれの反応。

当初ブログにアップしていた風景画
 近所の公園

 さらに近くのカルチャーセンターに通って人物画を描き、同様にブログにアップしてみた。やはり友人に聞くと、なんと「風景画のほうがいいね」とつれない返事。
 でも考えてみれば、学生時代さんざん油彩画を描いたとはいえ、水彩画はそれほど描いていた訳ではない。だからその頃投稿した作品を眺めてみると

出来栄えはそれほどでもない。

当人の情熱やうぬぼれとは関係なく、世間の目は案外冷静で正しいものなのだ。

当初ブログにアップしていた人物画 

  むなしく投稿を続けていたある日、「加藤美稲」と google検索すると

私のブログと絵がトップ表示されていた。

とりあえずプロとしてのファーストステップを踏んだのだ。評価される絵を描く「秘訣その1」はやはり「継続は力なり」ということだ。
  次のステップは当然売れる絵を描くと言うこと。趣味として友人に見せる程度ならばいざ知らず、画家として売れるためには、絵を見てくれる人に魅力を感じてもらわなければいけない。その方法は基本的には二つある。ひとつは当たり前だが水彩画の絶対的な画力を向上させること。つまり基本のデッサン力、筆使い、色使いのテクニック向上、絵具や紙など素材の知識を蓄えることなどだ。
もうひとつは絵のテーマ。これは

他の画家と差別化できる得意なテーマは何か

ということ。言い換えれば何を描けば売れるかということだ。前者の画力云々は別に述べるとして、ここではテーマについて語ろうと思う。
 面白いエピソードを紹介しよう。実は私の第一回個展の時、私の絵に対する好感度を調べようと、作品目録の横に評価点を記入してもらい、切り取って回収し、個展終了後その分析をしたのだ。100人以上の来場者による結果は明白だった。その時は風景画29点と人物画12点を展示したが圧倒的に風景画の評価点が高かったのだ。
 さらにこの時売れた絵はすべて風景画でその場所がどこかすぐわかる有名な建物が描かれているものばかりだった。一方私が気に入っていた女性の人物画は最低点であった。つまり私の場合

絵を売りたければ人物画ではなく風景画を描け!

それも有名な建物のある風景画がいいということなのだ。描きたい絵とプロとして描くべき絵は違うということを示す一例だ。

最初の個展 退場者に全作品の評価をしてもらった

 私はビジネスマンとしての特技は建築設計だったので建築様式やディテール、技術的背景、図面や透視図などに親しんできた下地がある。従って、普通の画家は敬遠しがちな伝統的で濃密なディテールの建物を描くことが多く、それが結果として普通の風景画とは一線を画すことになり高い評価をもらったのだと思う。
  もちろん絵に対する個人的な思想もある。私は絵の題材として「大自然の神秘」、「人類未踏の秘境」などには興味がない。なぜなら

「人の生命力」を感じない絵には感動を覚えないからだ。

 それ以後、私は単なる山や川の風景は描かず、建物を意識した風景を描くようになった。冒頭の絵は有名なスペインの城塞都市トレド、エラスケスの絵が有名だ。そして二度目の個展をしたときの案内状に載せた絵だ。何故この絵を案内状の絵に選んだかというと当時アップしていたブログで抜群のページビューをカウントした人気の絵だったからだ。
  個展の直前、この絵を見たであろう朝日新聞の記者から「文化欄に掲載するから」と取材を受けた。質問の中心はもっぱら「何故建物を描くのか」だった。やはり

「差別化」戦略は成功したのだ。

皆さんも売れる絵を意識するなら自分の絵を他の画家とどう「差別化」するかを考えてみてほしい。

今から絵描きを目指す人のために

イタリア ローマ ナヴォーナ広場

■今の人生に満足?

 サラリーマンも50代後半になるとその道のキャリアに終わりが近づいてきたことを悟る。そのまま大過なく勤め上げ退職金と年金で余生を送る・・・よくある人生だ。だが私の場合そんな選択が出来なかった。
 もう一度自分の人生を振り返り、これでいいかと問いかける。そろそろ封印してきた「絵描きになる」という道をもう一度追っかけてもいいじゃないか・・・そんな決断をしてしまったのだ。
 そこで今から何をすべきか調べ、考えた。公募展に応募して入選!あるいは個展で評判を取り有名に!などと夢を見る。
 一方“もう何年も油絵を描いていない。時間もない。個展を開けるような作品が溜まっていない。考えただけで困難な問題が山積みだ。

■家族関係に不安はない?

 しかも、さらなる問題が重なった。妻との別居、そしていわゆる熟年離婚だ。その原因は・・・いやひょっとすると双方の想いの一致する離婚原因など存在しないのかもしれない。でもあんな想いを二度としないためにも敢えてその理由を振り返ることにする。
 それはちょうど私が会社での将来に見切りをつけた頃に始まる。それまでは自分の生きがい=会社の未来だった。でももはや自分の未来は自分だけのものと解釈した瞬間、全ての価値観が変わったのだ。
 心に封印していた絵描きになりたいという欲求が蘇ったのは先に述べたとおりだが、問題は私の場合、自分の未来だけが一人歩きし、そこに妻の存在が無かったことだ。こう書くと、人生観を大切にした結果・・・などと高尚な話に聞こえるが、要は自分のしたいことだけに時間とお金を使いたいという身勝手な思い込みに理屈をつけていただけだった。妻から観れば先を見て、今の妻の気持ちを顧みない単なる「思いやりの無い男」だったと思う。
  私と同じように、熟年になって、何らかの人生の決断をしようとしている人は、注意してほしい。離婚は定年後の予期せぬ貧困と精神的消耗を強いる。私も一時はすっかり沈み込み、久しぶりに始めた画家活動にもまったく身が入らなかった。

ローマ共和国広場

■目指す人生のモチベーションはある?

  そんなどん底の私を救ってくれたのはイタリアへの旅だった。会社人生で初めて長期休暇を取っての一人旅。誰に気兼ねすることなくローマ、フィレンツェ、ベネチアへと旅発った。
 はじめてみるイタリアの風景は私を魅了した。毎日朝から晩まで歩き回りスケッチをした。ローマのナヴォーナ広場でスケッチを終え、心地よい疲労感に浸りビールを口にした時の充実感、幸福感はいまだに忘れられない。
 この時の「憧れの地をスケッチする」というシンプルな喜び(ビールの味ではない。念のため)が「遅咲きの絵描き」の先に待つ困難を解決し、今なお活動を続けるモチベーションとなっている。
 なお付け加えておくと、いまは旅先の僕の隣に新たな伴侶がいてくれる。おかげで心も平穏無事だ。でもスケッチの時はやっぱり一人かな。

ローマ サンタンジェロ城

絵で稼ぐことを覚えた子供

小学校の二年生だった。そのころ私の両親は離婚していて、父は後妻を迎えていた。当時の記憶は定かではないが、明るい家庭でなかったのは確かだ。

ある日の図画工作の時間。先生が「今日は何でも自由に描いていいですよ」と告げた。皆、当然のように夏休み、冬休み、海や山で家族や友達と遊んで楽しかった思い出のシーンを描いていた。

私はというと、そんな環境で楽しい思い出が浮かばなかったせいなのか、先生の机の上に生けてあった花を描いたのだ。教師が驚いた「変わった子供」が写生の楽しさを知った瞬間だった。

そして小学校の4年のある日の朝礼。全校児童が暑い校庭で整列し、いつものように校長先生の長い訓示が始まった。早く終わらないかと内心退屈しきったそのとき、突然自分の名を呼ばれた。

何と市の写生大会で私の絵が「特選」を取ったのだ。当時市内の全小学校児童が参加する行事だったから、特選と言うのはそれなりに困難な賞だったはずだ。もちろん「私が早熟の天才だったから」なんて言うつもりはまったく無い。残念ながら理由は想像がついている。私だけのオリジナルテクニックを使っていたからだ。

当時小学校の「図画工作」の時間は低学年ではクレヨン、高学年は水彩絵具を使うよう指導されていた。その時私は4年生だったので水彩絵具を使い始めたばかり。初心者にありがちな下の絵具が乾かぬうちに別の絵具を重ねて画面を汚してしまうことに、子供ながらに悩んでいたのだ。そんな時の写生大会、私はいい方法を思いついたのだ。友達は皆相変わらず習ったばかりの水彩絵具で描いていた。一方私はクレヨンの水をはじく性質を利用して、細く色鮮やかな線をクレヨンで描き、その他の大部分を水彩で描くという方法を使ったのだ。画面が汚れることもなく、我ながらうまく描けたという実感があった。おそらく子供ながらに論理的に技法を工夫したことが評価されたのだろう。

自分の列に戻った時、手にしていたのは校長先生からもらった賞状と絵具セットの賞品。ありがたかったのはもちろん賞品。絵を描いて報酬を得た初めての経験だった。

彦根の魅力・・・河原町の商家群と3つの近代建築

滋賀県彦根市にやって来た。いうまでもなく国宝彦根城が有名だ。でも実は絵描きにとってもうひとつ魅力的な場所がある。それが河原町の商家群だ。JR彦根駅から歩いてゆけるアクセスのよさは時間が限られる旅先の絵描きにはありがたい。やはり国の「重要伝統的建造物群保存地区」に選定されているのだが、選定年が平成28年と新しく、つい最近まで私もこの町のことを知らなかったのだ。

期待して向かった町並みは旧「彦根道」に沿って1km足らず、いい構図を求めてゆっくり歩いても15分もかからない。うだつの上がる重厚な町並みを想像していたのだが、現実の町は保存状態が良いとは言えず、描く気になる建物は3軒と続かない。結局当初イメージした江戸の町並みを描くことはあきらめた。

しかし、絵描きとしては一枚も描かずに帰るわけにはいかない。気分を変えてもう一度町を歩くと、面白い近代建築がいくつか並んでいることに気づいた。いかにも「由緒ありそうな」理髪店。古めかしい旧郵便局(逓信舎)、滋賀中央信用金庫銀座衣支店など。

今日の作品は旧郵便局の建物を商家がはさむ構図で決定。江戸の名残りある大正ロマンの町並み…これならいける!

金沢・・・その本当の魅力とは

 「懐かしき日本の風景」を求めて能登半島の輪島市~金沢市を旅した。石川県には重要伝統的建造物群保存地区が5箇所もあり、スケッチの効率がいいのだ。そのうち金沢市の3ヶ所の魅力をまとめてお伝えしよう。

主計町茶屋街

 まず主計町(かずえまち)。江戸時代から続く茶屋街だが重要伝統的建造物群保存地区の面積はわずか0.6ha。全国118箇所の中で最小だ。通りを端から端まで歩いてもほんの5分ほど。建物も明治から昭和にかけて作られたもので特に様式的にすばらしいとは思えない。一体どこに魅力がある?その答えは脇を流れる浅野川を渡って振り返った風景にあった。歴史ある町並みだけあって街路樹も3階建ての母屋に引けをとらない巨木だ。さわやかな川辺の風と緑。立ち並ぶ茶屋の甍はリズミカル。2階の座敷からは唄や踊の気配が漏れたに違いない。堤にスケッチブックを載せ、さわやかにスケッチが完了した。

東山ひがしの茶屋街

 次に向かったのは東山ひがし。主計町から歩いてほんの10分程度の場所にある。こちらはずらりと軒を並べるようにして建つ茶屋の統一感ある町並みが圧巻だ。ただしインバウンドの観光客も多く、ここで大きなスケッチブック広げるのは芸術のためとはいえ、ちょっと気が引ける。目の前を横切る観光客の間から控えめに町並みをスケッチ。まさに労作だ。

卯辰山麓寺院群

 最後は卯辰山麓の寺院群。東山ひがしの北の小道が多くの寺院をむすぶ「心の道」とひとつになる。一つ一つの建物はそれほど意匠的に優れているわけではない。どの寺もスケッチするにはいまひとつ。ただ信仰心を抱かせる道と門は期待を抱かせてくれる。そうだこの先に緑の背景があれば・・・。ついに絶妙の構図を発見。納得のスケッチが完了した。

ビルに囲まれながらも営業を続ける商家

 でも本当のことを言えば、金沢に来て一番感動したのはこの3つの重伝建ではない。これらはいずれも国に指定された地区で観光客向けにやや表情を作られた感がある。それに対して市内には近代的なビルにはさまれながらも、何気なく建ち、かつ今でも普通に商いをしている旧い商家がいくつも建っている。柱や梁の太さ、黒光りする仕上げ、玄関周りの装飾など重厚な美が際立っている。私が感動したのは高騰しているに違いない固定資産税にも負けず、現代の東京や大阪が捨てた町の伝統文化を簡単には捨てまいとの人々の気概に静かな感動を覚えるのだ。

 帰りの列車まで時間があったので、そのうちのひとつをスケッチしていると、地元の新聞記者が私の手元を覗き込み「すばらしいですね」と声をかけてくれた。彼は私に質問した「金沢のどんなところが魅力ですか?」
 そのときは三つの重伝建についてありきたりの答えを返したのだが今ならこう応える。「それは加賀百万石の繁栄を支えた商人の矜持だ」と。


北前船の町で見たものは

能登半島をひたすら北へ

 五月。風は涼しく、陽光も心地よい・・・休日はゆっくり家で・・・などとは言っていられない。もうすぐ梅雨、スケッチが出来なくなる季節なのだ。その前に少しでもスケッチをというわけで能登半島をひたすら北へ、石川県輪島市門前町「黒島」に向かった。ここは「重要伝統的建造物群保存地区」に平成21年選定されている。江戸時代、北前船の船主が住んだ町として栄えた。今回の目的はこの有名な海辺にある江戸の町並みをスケッチすることだ。
 しかし旅の下調べをしてみると、ここはとんでもなく不便なところだった。グーグルで調べると私の住む神戸から何と8時間20分もかかる。その最大の理由は2001年輪島まで通っていた鉄道が今は廃線になったからだ。頼みの綱はバス。しかし隣町の「門前」から「黒島」へ入るバスは朝夕一本ずつしかない。目前まで来ながらバス停で2時間、乗り換え待ちしなければならないのだ。

出迎えてくれた日本海の荒波
海の見える町「黒島」

 しかし5月の陽光に輝く日本海の荒波に出迎えられる気分は最高だ。穏やかな神戸の海とはまったく違う風情を見せてくれる。

黒島の町並み

 町も「重伝建」に選定されただけあって当時の町並みを良く残している。屋根は艶のある黒瓦。外壁はグレーに塗られた下見板張り。素材の統一感があり絵になるシーンは多い。ただ個人的な好みでいえば切妻屋根の平入と妻入りが不規則に混在していて、画面に収まる町並みの構成美としてはやや劣る。残念だ。

 夕方着でロケハンし、翌日4枚のスケッチを描き終えた。とても満足するスケッチの旅だったが、気になったことがある。この日は土曜日で休日なのに私が絵を描いている間、他に観光客の姿を一人も見なかった。さらに町には飲食店が一軒も無く昼食を取ることもできない(もっとも田舎のスケッチでは良くあることなので、私はチョコやビスケットを携行することにしているが)。観光客のための施設は角海家が公開されているが北前船資料館や公共トイレに隣接する公民館らしき施設は鍵がかかってやはり人気(ひとけ)が無い。

町には空き地も目立つ

 ご覧のように町並みも所々歯抜け状態で空き地のぺんぺん草がやけに元気で逆に悲しさが漂う。町並みのデザインをまったく無視した建物もちらほらある。観光で町おこしをしようとしているようだが、今の町の様子を見る限り未来は明るいとは思えない。
 スケッチを終え、バス待ちの2時間を避けるため、隣町のバス停まで歩こうとリュックを担いだ時、民宿のお爺さんが「軽トラで送ってあげる」と優しいひと言。炎天下40分の歩きは正直つらい。本当にありがたい一言だった。そういえば、すれ違った住民たちは皆、「いらっしゃい。ようこそおいでくださいました。」と声をかけてくれたし、子供達も僕の脇に来て「こんにちは。おじさん、絵上手!」などと話しかけてくれる。この子達の故郷が消えるのはやはりさびしい。町の中で暖かい言葉が交わされるうちはまだまだ大丈夫と思いたい。

近江商人を育んだ町とは・・・

 この日訪れたのは滋賀県東近江市五個荘金堂町。1998年に国の重要伝統的建造物群保存地区に選定されている。僕がスケッチした22番目の保存地区の町でもある。

 この町は有名な近江商人発祥の地といわれている。江戸時代の商家豪邸と富農の民家がならぶさまはまさにその文化と歴史を教えてくれる。

 家屋が並ぶ道沿には生活用水として利用されている水路が流れ他の町並みとは一味違う風情を与えている。

画家にとって魅力的なこの町、さぞかし不便な場所にあるかと思われそうだが、実は僕が住む神戸市内からJRとバスを乗り継いで2時間ほどで着く。田舎とは言え、とても来やすい町なのだ。そのせいかこの日はどこかの先生が指導する絵画教室の皆さんも写生に来ていた。中央の写真、道端で座っている人がそれだ。 

 道端で和かに絵を描いている生徒さん達に、民家から出てくる近江商人の子孫が「こんにちは」と声をかけてくれる。天気の良い休日にこんなのどかな風景に出会えるのも絵描きの特権だ。
 しかし僕は来年の個展に備えて作品を描きためなければいけない身。そんなに悠長に構えてはいられない。いい構図を求めて同じ道を何度も行ったり来たり、彼らからは奇異に見えたに違いない。

 「ここ!」と決めたら集中して描く。この日の収穫はペン画3枚とipad画1枚。まあまあの収穫だ。

描き終えた後の心地よい疲労感に水路の生け花がとても心地よい。三方良しという世間も気遣う近江商人の心意気がこんなところにも表れている。