近江商人を育んだ町とは・・・

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 この日訪れたのは滋賀県東近江市五個荘金堂町。1998年に国の重要伝統的建造物群保存地区に選定されている。僕がスケッチした22番目の保存地区の町でもある。
 この町は有名な近江商人発祥の地といわれている。江戸時代の商家豪邸と富農の民家がならぶさまはまさにその文化と歴史を教えてくれる。
 家屋が並ぶ道沿には生活用水として利用されている水路が流れ他の町並みとは一味違う風情を与えている。

画家にとって魅力的なこの町、さぞかし不便な場所にあるかと思われそうだが、実は僕が住む神戸市内からJRとバスを乗り継いで2時間ほどで着く。田舎とは言え、とても来やすい町なのだ。そのせいかこの日はどこかの先生が指導する絵画教室の皆さんも写生に来ていた。中央の写真、道端で座っている人がそれだ。 

 道端で和かに絵を描いている生徒さん達に、民家から出てくる近江商人の子孫が「こんにちは」と声をかけてくれる。天気の良い休日にこんなのどかな風景に出会えるのも絵描きの特権だ。
 しかし僕は来年の個展に備えて作品を描きためなければいけない身。そんなに悠長に構えてはいられない。いい構図を求めて同じ道を何度も行ったり来たり、彼らからは奇異に見えたに違いない。

 「ここ!」と決めたら集中して描く。この日の収穫はペン画3枚とipad画1枚。まあまあの収穫だ。

描き終えた後の心地よい疲労感に水路の生け花がとても心地よい。三方良しという世間も気遣う近江商人の心意気がこんなところにも表れている。

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