水郷の町をスケッチする 佐原

絵描きが関西に住むメリットとは

 私が住むのは、いつもこのブログで触れているが、関西、神戸市だ。京都、奈良、滋賀の有名地は言うに及ばず、地元の神戸や姫路にも世界遺産や重要伝統的建造物群保存地区が数多くある。

 だから私がトップページに記した「古き良き日本の風景」を描くのにそれほど不自由を感じたことはない。

首都圏の重要伝統的建造物群保存地区は?

 しかし、実は首都圏にはこうした町並みはとても少ない。重要伝統的建造物群保存地区は東京、神奈川は皆無、埼玉と千葉が一件ずつ選定されているだけだ。

 だからこのブログでも関東圏の記事は「スケッチ好きにおすすめ! 江戸東京建物園→」、「甦った? 首都東京の風景を描く→」「中山道の風景を描く・深谷→」くらいしかない。

 今回スケッチに訪れたのはそんな関東圏でも貴重な重要伝統的建造物群保存地区である千葉県香取市佐原(さわら)の町並みだ。

 しかし「首都圏」だからと言って普通に関西から新幹線で日帰り、往復できるかというと、相当難しい。同じ千葉県でもかなり遠い。何しろ東京駅に着いてから先、たっぷり2時間以上かかりそうなのだ。

 私は幸い千葉県に他の用事もあったので、普段あまり使わない成田空港国内線を利用した。これなら空港から鉄道だけでJR成田を経由してJR佐原へ1時間もかからない。駅からは歩いて15分ほどで町の入り口に着く。

佐原の見どころとは?

 まず県道55号(通称香取街道)を忠敬橋に向けて歩くと、冒頭の写真のように数軒の商家が並んでいる。平入の2階建で美しい格子窓は調和が取れている。

 外観だけ保存して、内部は土産物に変身する町並みが多い中で、此処は今でも昔からの商売を営んでいるようだ。

 ちなみに道路が狭いので私のデジカメだと民家が3軒しかレンズに入らなかった。だが下の私のスケッチを見てほしい。ぴったり5軒が収まっている。人間の目は画面に納めようと思えばいくらでも広角レンズに切り替わるようだ。

 さて、この町最大の見所は忠敬橋の下を流れる小野川沿いの街並みだ。佐原は古くから「水郷の町」と呼ばれている。利根川の水運を利用して運ばれた荷を佐原で荷下ろしし、江戸や近郊の町に運んだという。

 先に述べた香取街道沿いの家屋の保存状態はそれほどよくない。数軒残っているだけだが、小野川沿いはとてもよく江戸の街並みが残されている。

 木造の「樋橋(とよはし)」、船着場とそこに降りる階段(だし)も昔のままに整備されており、観光船も運行されている。河沿いに並ぶのはかつての米問屋、醸造業の建物で蔵も多い。

 まるで映画のセットのようだ。当然、私はこの 樋橋(とよはし)を画面に入れてスケッチをした。

町並み保存の未来は?

 しかし一方でこのことは、この風景が現実の生活感と違うことを意味している。JRが通り、佐原の水運拠点としての意味はもはや無くなった今、この光景を維持するには、外観だけ保存にならざるを得ない。
 今では中身はレストラン、土産物、記念館と言った用途が多かったように思う。

 私がここを訪れたのは2010年9月。そして半年後2011年3月に東日本大災害がありこの街は壊滅的な被害を受けたらしい。そして一時は町並み保存運動をやめようとの意見もあったという。だが住民たちの熱意もあり、今は見事に復活しているとのことだ。

 そしてこの記事を書く前にインターネットで「佐原の町並み」を調べると、2018年に「北総四都市江戸紀行・江戸を感じる北総の町並み」として「日本遺産」に認定されたという。

 住民たちの努力が報われたようである。スケッチするにふさわしい関東の貴重な町として発展してくれるとありがたい。

P.S.
私の水彩画は「加藤美稲水彩画作品集→」でペン画は「街角スケッチ→」で一部を公開している。興味のある方は覗いてほしい。
また私の描く水彩画についてもっと知りたい方は下記の記事を参考にしてほしい。

スケッチ旅行のノウハウを知りたい方は下記の記事を参考にしてほしい



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3 件のコメント

  • […]  とある休日。千葉県唯一の重要伝統的建造物群保存地区である「佐原」をスケッチしようと「JR成田駅」に降りた(佐原の町並みの詳細な記事はこちら→)。 成田空港の便利な玄関口としてこの町にホテルを予約したのだが、駅を降りて気がついた。「成田山への近道」という標識がある。 […]

  • […]  この河崎町の町並みは、実は「重要伝統的建造物群保存地区」ではない。理由はよくわからないが、かつての武器であった「水運」はいまでは使えないため、どうしても民家はカフェや展示館としてしか生きてゆけない。 すると建て替える家が増え、伝統的な町並みが崩れるという負の連鎖の結果なのだろう。 残念だが私がスケッチしようと歩いていても、スケッチブックの端から端まで民家が(3軒ほど)並ぶ構図は④の写真くらいしかなかった。 絵を描く者の勝手な物言いではあるが、このブログで描いた「水運の町」佐原(詳細はこちら→)のように、川沿いの風景も復活させてもらえればありがたいのだが・・・・。 […]

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