水彩画の道具 マスキングインクって何?

水彩画を習い始めたあなたに。

 濃い背景に白色を塗りたい時、あなたならどうするだろうか?
 もちろん不透明の白色絵具を塗れば簡単だ。だが透明水彩の魅力は後ろの色が透けて重なる美しさを追求することにある。
 不透明な白絵具を塗るのは本来邪道。紙の白を残して塗るのが基本だ。

 だから空に浮かぶ白い雲を描きたければ雲は紙の白を残して空だけを青に塗ればいい。
 問題は次のパターンだ。空を飛ぶ一羽の白いかもめを描きたかったらどうするか?

 この場合はかもめの白を塗り残さなければならない。しかし細いアウトラインのかもめをシャープに空色で塗り残すには、紙を乾燥させておく必要がある。しかしそうすると必然的に空に筆跡が残りやすくなり、塗りムラが出てしまう。

こんな時に利用するのがマスキングインクだ。

 これはゴム状の液体で白く残す(または後から別な色を塗る)部分に先に塗っておくと、乾燥後は後から塗った水彩絵具をはじいてくれる。だからまずカモメの形にマスキングインクを塗り、空の部分にたっぷり水を浸み込ませてからムラのないように青を塗る。この時カモメ部分も一緒に塗ってしまうのがコツだ。

 塗り終わった後、カモメ部分のマスキングインクをはがせば、下地の白がマスキングインクを塗った形状通り、シャープに残る。このまま白として残すもよし、もちろん別の色を塗って仕上げることも出来る。

 私は草むらに光る茎や花びら、暗い森林の中で明るく反射する木の葉、水面の波頭などに使うことが多い。

 このテクニックを使えば初心者も完璧…と言いたいが、意外に製品の選び方と使い方が難しく、私もいままで何度か失敗している。初心者、いや中級者に

マスキングインクを使いこなすコツをお伝えしよう。

 先に言っておくと私の目で見て今現在まだ完全に満足した製品はない。いずれも帯に短したすきに長しの状態だ。それでも少なくともしてはいけないことだけはお伝えできると思う。

 インクの形式はいくつかある。
まずインクケースの蓋を開け、筆にインクを付けて塗るタイプ。長所は細筆を使えば、細い線、しなやかな線が引けるので、ある程度インクで絵が描ける。
 欠点はインクケースが密閉されないのですぐに硬くなり、2度目以降は筆を使っても細くはならない。3度目以降は単なるゴム粒を置くという状態で、もはや絵を描く道具とは言えなかった。

 次に細い金属性または樹脂製のノズルの先からインクを出し直接塗るもの。長所はインクケースの蓋を開ける必要が無いので、インクの硬化を防ぐことが出来ること。短所はノズルの先端が硬質なので、しなりが無くやわらかい線は引きにくい。また長時間使い続けると、空気に触れる先端がどうしても詰まりやすくなる。無理に押し出すと一気に塊が落ちることもあり、なかなか扱いにくい。

 最後にボールペンペンタイプ。0.7mmのごく細タイプが発売されたと聞いて、早速注文した。形状はまさにボールペン。しかし通常に描いただけではインクの出が悪い。ボールペンの本体に圧力をかけると、一気に出て太くなる。もう少し使い込めば思うような線が引ける可能性はある。その時はまた報告したい。

次は塗った後の注意事項。

 インクを塗った後すぐに水彩絵具を塗ると、水分に溶けてマスキング部分が流れ出すことがある。絵具を塗るのはマスキングが乾いてからにすること。もっともわざとインクと水を混ぜて使う人もいるようだ。

 私が経験した最大の失敗はマスキングして、上に色を塗り、そのまま1ヶ月ほどほっておいたことだ。気がつくとマスキングインクの脂分が黄色く変色し、水彩紙に染み出していた。
 マスキングをはがしても黄色いしみはどんなに洗っても絶対に取れない。メーカーによっては塗ってから何日以内にはがしてくださいと明記してあるはずだ。早めにはがすほうがいいだろう。

 インクをはがすときは、紙が完全に乾いてからはがすこと。早く仕上げようと、紙がまだ水で湿っているときにインクをはがすと、紙の表面がインクの強さに負けて破れてしまう。こうなると処置は難しい。
 裂けた部分に色が浸み込み破れた形がはっきり見えてしまうのだ。さらにはがれた部分は他と同じ発色にもにじみ具合にもならない。つまり完全に絵描きのテクニックが使えない状態になってしまうのだ。

 マスキングインクと水彩紙の材質(水彩紙の選び方はこちら→)、特徴ははメーカーにより千差万別なので、組み合わせによっては、上記のような失敗は最低限で抑えられるかもしれない。だが、せっかくの作品が最後に消えるはずのマスキングインクで台無しになっては泣くになけない。

ご注意を!

P.S.
 ボールペンタイプのマスキングインクのその後の使い勝手を報告する。結論を言えば最悪であった。最初に使ってから1か月後に使用した。ゴムと黒い溶液が分離していて、水彩紙に書いたら黒い溶液だけが出てきた。
 つまり一番白く塗るつもりの場所が黒く染まってしまい、消しゴムを使っても全く消えない。作品を台無しにされてしまった。メーカーはホルベイン。二度と使用するつもりはないが、皆さんもご注意を。

ボールペンタイプのマスキングインク

P.P.S
 マスキングインクを水筆につけて描くという手法を技法書で読み、試してみた。結果は大成功。固まりやすいマスキングインクが水筆から滲み出る水に溶けて筆先の強弱に合わせ太く、細く自在に塗れる。乾いた後に水彩を塗り、インクを剥がしても水彩紙は痛まなかった。筆がすぐ固まってダメになるかと心配したが、使用後すぐに石鹸で洗ったら、筆先は柔らかいままであった。水筆内の水分が乾燥を防いでいるのだろう。

 もっともマスキングインキを別のインクに変えると、水筆に上手く溶けなかった。水分を出しすぎるとほとんど筆につかず、インクをつけすぎると固体状に固まって筆に沿ってきれいに伸びてくれなかった。
 しかし下記写真の水筆、マスキングインクの組合せによる使い勝手の良さは最高であり、当分使い続けるつもりである。おすすめだ。

水筆とミツワのマスキングインク

P.P.P.S.
 今回はいわばマスキングインクの初級編。より高度なテクニックを知りたい方は「水彩画上達法!マスキングインクを使いこなす!→」を参照してほしい。

水筆を使う方法についてはさらに「水筆を使用したマスキングインクの使い方とは?→」を参考にしてほしい。

 マスキングインクに限らず、絵具を塗るときのテクニックを知りたい方は水彩画入門 色塗りの基礎技法を覚えよう!を参考にしてほしい。

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